Arktisen alueen tiedeministerikokouksessa Washingtonissa 26.-29.9.2016

Aloitan tämän Washington-päivitykseni jännittävimmällä yksityiskohdalla: tapasin yllättäen Michelle Obaman Valkoisessa talossa! Olimme tulossa tapaamiseen First Ladyn kabinettipäällikkö Tina Tchenin kanssa, aiheena tasa-arvo ja tyttöjen koulutusmahdollisuudet. Meidät johdatettiin West Wingin ja Valkoisen talon pohjakerroksen läpi kohti East Wingiä – ja siinä hän oli! First Lady tuli ystävällisesti kättelemään ja tervehtimään ja toivotti onnistunutta vierailua. Hän oli juuri niin karismaattinen kuin olin ajatellut, erinomainen esikuva kenelle tahansa.

Tulimme eilen kaupunkiin juuri sopivasti ennen ensimmäisen Clinton-Trump -tv-väittelyn alkua. Katsoimme luonnollisesti, ja aihe on puhuttanut koko päivän. Tapasin tänään kollegani, Yhdysvaltain opetusministeri John Kingin. Suomalainen koulutusjärjestelmä tunnetaan Yhdysvalloissa erittäin hyvin. Keskustelimme erityisesti suomalaisesta opettajankoulutuksesta ja opettajien arvostuksesta. Kerroin Uusi peruskoulu -ohjelmastamme, jossa keskeisenä tavoitteena on panostaa opettajiin ja opettajan ammatin vetovoiman turvaamiseen.

Sovimme ministeri Kingin kanssa, että virittelemme syvempää yhteistyötä erityisesti luonnontieteiden opetuksessa. Osallistun huomenna arktisen alueen tiedeministereiden kokoukseen Valkoisessa talossa ja olen toinen puheenjohtajista sessiossa, joka käsittelee arktisen alueen STEM (Science, Technology, Engineering & Mathematics) -opetuksen kehittämistä. Siitä lisää huomenna.

Valkoisessa talossa tapasin siis myös Tina Tchenin, joka on paitsi Michelle Obaman kabinettipäällikkö, myös presidentin Council on Women and Girlsin johtaja. Puheena oli koulutuksen tasa-arvo Suomessa ja Yhdysvalloissa sekä yhteiset ponnistelumme ympäri maailmaa erityisesti tyttöjen koulutuksen tukemiseksi. Tcheniä kiinnosti kovasti kuulla, että Suomessa sukupuolitietoisuuden näkökulma on mukana jo varhaiskasvatuksessa.

Tapasin Washingtonissa myös koulutuksen taustavaikuttajia. Suurlähetystön järjestämään pyöreän pöydän keskusteluun osallistui think tankien edustajia vaikutusvaltaisista ajatuspajoista kuten Rand Corporationista, Brookingsista ja Center for American Progressista. Digitalisaatio ja uuden opetussuunnitelman mukainen ajattelu, jossa tietojen ohella korostuvat monipuoliset ajattelun ja oppimisen taidot, olivat vieraistamme kovin kiinnostavia.

Presidentinvaalit ovat kaikkien huulilla. Tulosta ei voi ennakoida, joten juuri kukaan ei tiedä, miten eri projektit ja aloitteet jatkuvat vai jatkuvatko.

Huominen on omistettu arktiselle (tiede)yhteistyölle. Suomelle erityisen tärkeää myös siksi, että Arktisen neuvoston puheenjohtajuus siirtyy Yhdysvalloilta Suomelle ensi vuonna.

ps. Katso täältä tiedote Arktisen alueen tiedeministerikokoukseen liittyen. 14520591_10153970435162749_9155559269933467597_n 14522918_10153970435172749_5123724393520054421_n 14446172_10153970435222749_2625350861173282086_n 14495275_10153970435097749_7278152316605924066_n